Erriyon Knighton nie pojawił się znikąd. W 2021 roku wyróżniał się w napakowanej stawce sprinterów z USA. Na igrzyskach w Tokio natomiast otarł się o medal. Nie dało się jednak przewidzieć, że pobiegnie w miniony weekend 19.49 s na 200 metrów. To czwarty wynik w historii lekkoatletyki. A Amerykanin w styczniu świętował… osiemnaste urodziny.

Największy talent od czasów Bolta? Erriyon Knighton to perełka

Ubiegły weekend przyniósł nie jeden, a dwa rekordy świata juniorów (czyli zawodników do 20. roku życia). Kapitalnym wynikiem popisał się bowiem również sprinter z Botswany. Niespełna dziewiętnastoletni Letsile Tebogo przebiegł setkę w 9.96 s. Tym samym pobił czas Trayvona Brommela z 2014 roku o jedną setną.

Ten wynik wrażenie robi jednak wyłącznie, jeśli weźmiemy pod uwagę wiek Botswańczyka (bo poniżej 10 sekund schodzi obecnie spore grono zawodników z różnych krajów). A rekord Knightona, który również padł w ubiegłą sobotę, to po prostu jeden z najlepszych czasów w całej historii sprintu, bez podziału na kategorie. Kim jest ten wściekle szybki nastolatek?

Bieżnia, nie NFL

Zanim Erriyon Knighton przeszedł przez amerykańskie kwalifikacje olimpijskie, zanim poleciał na igrzyska, zanim wkradł się do historycznych tabel, postawił wszystko na jedną kartę. To znaczy – w 2021 roku przeszedł na zawodowstwo, podpisując umowę z Adidasem oraz zatrudniając agenta. Ta decyzja sprawiła, że nie mógł dłużej startować w mityngach licealnych. A także przekreśliła jego ewentualną lekkoatletyczną karierę na uczelni (choć studiować zamierza, marzy mu się medycyna).

Siedemnastolatek znalazł się na drodze, z której już nie było odwrotu. I na drodze, o której jeszcze parę lat wcześniej nie mógł pomyśleć. Tak się bowiem składa, że na bieżnię trafił dopiero… w 2018 roku. Czyli w pierwszej klasie liceum. Wcześniej, tak naprawdę od dziecka, uprawiał futbol amerykański. W tej dyscyplinie jego szybkość oczywiście okazywała się niezwykle przydatna. Ale jego trener dostrzegł w Erriyonie również potencjał do lekkoatletyki.

Na bieżni nastolatek błyskawicznie zaczął się wyróżniać (w pierwszym sezonie biegał 10.66 na 100 m i 21.39 na 200 m). Ale w międzyczasie oko zawiesiły na nim czołowe amerykańskie uczelnie, jeśli chodzi o program futbolu amerykańskiego. Miał oferty z uniwersytetów: Florida State, Tennessee oraz Alabama. W rankingu specjalistycznej strony „247sports” oceniano go jako 23. zawodnika na pozycji „wide receiver” w roczniku 2004. Nie był zatem wielką gwiazdą, ale zdecydowanie mógł myśleć o przyszłości w NFL.

Wiele zrobiła jednak pandemia. Wyłączony z treningów (jego liceum przeszło kompletnie w tryb zdalny), Knighton zaczął myśleć o pójściu w stu procentach w stronę sprintu. Na początku 2021 roku był już pewny swego. – Dorastałem wokół futbolu amerykańskiego i otrzymałem wiele ofert z najlepszych uczelni. Dlatego to była trudna decyzja. Ale też niepodważalna. W lekkiej atletyce kariera jest w moich rękach i wierzę w swoje możliwości – mówił.

Pytany o występ na igrzyskach w Tokio, odpowiadał natomiast, że jak będzie ciężko pracował, to może się na nie załapać. Trudno było jednak przypuszczać, że faktycznie to zrobi. Przeciwko niemu stała historia – poprzednim 17-letnim lekkoatletą z USA, który został olimpijczykiem, był Jim Ryun. Dokonał tego w… 1964 roku.

Knighton powtórzył zatem wyczyn sprzed ponad pięćdziesięciu latach. Podczas tak zwanych „Olympic Trials” w rywalizacji dwustumetrowców przegrał tylko z Noahem Lylesem, mistrzem świata z 2019 roku, oraz Kennethem Bednarkiem. Już wtedy pobił zresztą rekord U-20 Usaina Bolta na 200 metrów – biegnąc kolejno 19.88 (w półfinale) oraz 19.84 (w finale).

Sukces nastolatka odbił się szerokim echem. Ale jego środowisko nie pozwoliło, żeby uderzył mu do głowy. Był specjalnie chroniony – nie udzielał wywiadów przed wspomnianymi zawodami, nie stawił się też do rozmowy po wywalczeniu kwalifikacji olimpijskiej. Liczyły się tylko starty.

Młody będzie i w Los Angeles

Gdy jego rywale wbiegali na stadion olimpijski pełni energii i prezentowali kreatywne pozy, on tylko nieśmiale pomachał do kamery i wskazał na napis „USA” na swojej koszulce. Po chwili ustawił się w blokach startowych. I ruszył po medal.

Ostatecznie do sensacyjnego krążka igrzysk na 200 metrów w Tokio Knightonowi zabrakło kilkunastu setnych (osiągnął 19.93). Wyprzedzili go jego rodacy – Lyles (19.74) oraz Bednarek (19.68) – a także złoty medalista, Andre De Grasse (19.62). Siedemnastolatek znalazł się zatem w ich cieniu. Ale poniekąd niesłusznie.

Na igrzyskach w Tokio Knighton musiał uznać wyższość m.in. Andre De Grasse’a

Nie tylko był najmłodszym lekkoatletą-olimpijczykiem z USA od 1964 roku, ale też najmłodszym Amerykaninem, który zameldował się w najlepszej czwórce olimpijskich zawodów lekkoatletycznych od 1956 roku, kiedy Wilma Rudolph zdobyła brąz w sztafecie 4×100. W startach indywidualnych z jego osiągnięciem równać mogła się natomiast Betty Robinson, która była czwarta na setkę w… 1928 roku.

Gdy Knighton walczył o olimpijski medal w Tokio, jego koledzy i koleżanki ze szkoły, a także nauczyciele zebrali się w wielkiej sali z telebimem. I wspólnie dopingowali występ chłopaka, którego wcześniej mijali na licealnych korytarzach.

Sam zainteresowany czuł natomiast rozczarowanie po zajęciu czwartego miejsca. Wiadomo, że w głowie nie siedziały mu powyższe statystyki, które wymieniliśmy. – Byłem zły, że przegrałem, ale musiałem patrzeć na szerszy obraz i dalszą perspektywę. Codziennie słyszę, że jestem młody. Będę miał 24 lata w 2028 roku. Więc po dwóch kolejnych igrzyskach wciąż będę dość młody. Mam to cały czas w głowie – opowiadał.

Tak to właśnie wygląda – do igrzysk w Paryżu Knighton zapewne przystąpi jako jeden z najmłodszych lekkoatletów, którzy będą liczyć się w walce o medale. A w dalszej perspektywie: niewykluczone, że weźmie udział w czterech, pięciu igrzyskach. Jedne już ma za sobą.

Śladami legendy

Porównanie do Usaina Bolta narzuca się od razu. Użył go zresztą sam Knighton, kiedy został zapytany, do jakiego sprintera jest podobny. Wybrał Jamajczyka, bo jest od niego niewiele niższy (191 a 195 cm wzrostu). Podobieństwo da się też dostrzec, jeśli chodzi o preferowane dystanse. Usain na początku kariery rysował się przede wszystkim jako dwustumetrowiec. Dla Erriyona to również naturalny dystans, ale nie stroni od setki i zapewne w przyszłości będzie łączył starty w obu konkurencjach. Jego życiówka na 100 metrów to obecnie 10.04 (raz udało mu się też zejść poniżej 10 sekund, ale z nieregulaminowym wiatrem).

Co natomiast z przebiegiem kariery, jeśli chodzi o tę dwójkę? Usain Bolt szybko zyskał miano nastoletniej sensacji. Był rekordzistą świata juniorów na 200 metrów (to miano, jak wspomnieliśmy, odebrał mu Amerykanin). I o ile na seniorskiej scenie triumfować zaczął „dopiero” w 2007 roku, w światowej stawce liczył się już wcześniej. Brakowało mu jednak szczęścia, przede wszystkim do kontuzji (jak na igrzyskach w Atenach, kiedy z powodu urazu odpadł w eliminacjach, przegrywając z… Marcinem Jędrusińskim).

W każdym razie – takiego wyniku jak Knighton, czyli czwartego miejsca na IO, Jamajczyk w wieku juniorskim nie osiągnął. Mimo, że jako siedemnastolatek biegał 19.93 s na 200 metrów, jako osiemnastolatek 19.94 s, a jako dwudziestolatek poprawił się do 19.73 s.

Nie ma co ukrywać, że początek kariery Erriyona Knightona jest po prostu kosmiczny. 19.49 sekundy, które pobiegł w sobotę, to czwarty wynik wszech czasów, jeśli weźmiemy pod uwagę wyłącznie życiówki. Ale generalnie poniżej 19.50 Usain Bolt schodził tylko cztery razy w całej karierze. Yohan Blake dokonał tego dwa razy, a Michael Johnson raz (na igrzyskach w Atlancie).

https://twitter.com/WorldAthletics/status/1520789242129133568

Trudno też mówić o jednorazowym wystrzale, bo Knighton zachwycał już przecież w poprzednim roku. A nawet dwa lata temu, kiedy mając szesnaście wiosen na karku biegał 20.32. Obserwujemy naturalny, choć błyskawiczny progres. Trudno też doszukiwać się tu kwestii dopingu, skoro mówimy o nastolatku. Choć oczywiście – świat sportu zaskakiwał nas już w negatywny sposób, choćby kiedy zakazane środki wykryto w organizmie 15-letniej Kamili Waliewy. To już jednak przypadek, który raczej mógł mieć miejsce tylko w patologicznym, rosyjskim środowisku sportowym.

Erriyon Knighton wygląda jak talent czystej wody. I wpisuje się w model, o którym mówił nam Marian Woronin, rekordzista Polski na 100 metrów, w magazynie „Orły”. To znaczy: jest wysoki i ma dużą stopę (podobno rozmiaru 48!).

– Przy wzroście powyżej 190 cm zawodnik jak Bolt robi jeden czy dwa kroki mniej na dystansie. Jeśli ma taką samą częstotliwość kroków co reszta, to wiadomo, że musi wygrać. Nie da się inaczej. […] Jednak, co zawsze powtarzałem – ważna jest też stopa, rozmiaru 46 czy 47. Wiadomo, że odbicie z niej sprawia, że człowiek ma przewagę nad resztą.

Jeśli zatem mamy szukać kogoś, kto pobije rekordy Usaina Bolta, to osiemnastolatek, który jeszcze niedawno marzył o karierze w NFL, jest do tego naturalnym i jedynym kandydatem.

To dopiero początek sezonu!

Oczywiście sprinterów, których nazywano następcami Usaina Bolta, trochę się na przestrzeni lat uzbierało. Żaden z nich nie robił jednak niczego lepiej niż Jamajczyk. Andre De Grasse, Christian Coleman czy Noah Lyles notowali kapitalne wyniki, ale ani w wieku juniorskim, ani na poziomie seniorskim, nie zbliżali się do starego mistrza. Knighton natomiast – jak ustaliliśmy – biega szybciej niż Usain w tym samym wieku.

A ten chłopak dopiero poznaje, co to sława. Wspominał, że po igrzyskach sporo ludzi w szkole chciało robić sobie z nim zdjęcia. Zdarzyło mu się nawet podpisać autograf. Po pewnym czasie sytuacja się uspokoiła, nie wzbudzał już takiej sensacji, ale inne doświadczenia mieli jego znajomi, którzy regularnie słyszeli: „chodzisz do szkoły z Erriyonem?”

Być może niedługo inni sprinterzy będą się chełpić, że z nim biegali. Bo to naprawdę największy talent sprintu od czasów Usaina Bolta.

Fot. Newspix.pl

Uncategorized
18.08.2022

Benfica i Maccabi bliżej awansu. Podsumowanie środowych meczów el. do Ligi Mistrzów

W środę mogliśmy obejrzeć pozostałe trzy mecze eliminacji do Ligi Mistrzów. Pierwsze spotkanie rozpoczęło się już o 18:45. Było to starcie Karabachu Agdam z Viktorią Pilzno. W tym pojedynku padł remis. Owszem, Azerowie mieli przewagę, która miała pokrycie w statystykach. Oddali dwanaście strzałów, w tym siedem celnych. Ponadto częściej niż Czesi utrzymywali się przy piłce. Viktoria natomiast tylko raz zdołała posłać futbolówkę w światło bramki rywala. […]
18.08.2022
Suche Info
17.08.2022

Oficjalnie: Domenico Berardi przedłużył kontrakt z Sassuolo do 2027 roku

Włoski skrzydłowy złożył dzisiaj podpis pod nową umową ze swoim dotychczasowym pracodawcą. Nowy kontrakt 28-latka ma obowiązywać do 30 czerwca 2027 roku. Dla wielu tym samym Berardi definitywnie zamknął sobie drzwi do tego, aby zaistnieć w świecie wielkiej piłki. Spędził on bowiem całą seniorską karierę w zespole „Neroverdich”, którego jest wychowankiem. Co prawda latem 2013 roku przeszedł za 4,5 miliona euro do Juventusu, aczkolwiek „Stara Dama” postanowiła […]
17.08.2022
Inne sporty
17.08.2022

ME w Monachium. Dwa medale na 400 metrów! Srebrna Ewa Różańska!

Co za dzień Polaków w Monachium! A właściwie to Polek, gdyż dzięki fenomenalnej postawie naszych rodaczek zdobyliśmy dziś aż trzy medale. W biegu na 400 metrów znakomicie spisały się Aniołki Matusińskiego. Natalia Kaczmarek i Anna Kiełbasińska zajęły odpowiednio drugie i trzecie miejsce, ulegając jedynie znakomitej Femke Bol. Ale to nie koniec dobrych wieści. Kolejny raz okazało się, że Polska młotem stoi. W finale tej konkurencji kobiet nie zobaczyliśmy ani Anity Włodarczyk ani Malwiny […]
17.08.2022
Suche Info
17.08.2022

TVP Sport pokaże również rewanżowe mecze Rakowa i Lecha

Już jutro Raków i Lech rozegrają u siebie swoje pierwsze mecze w ramach czwartej rundy eliminacji Ligi Konferencji. Obydwa spotkania będzie można obejrzeć na antenach oraz w aplikacji TVP Sport. Dziś stacja poinformowała, że będzie transmitować również spotkania rewanżowe naszych drużyn w europejskich pucharach. Wspomniane rewanże odbędą się 25 sierpnia. Raków rozpocznie swoje starcie o 19:00, Lech zaś o 20:30. Jutro częstochowianie rozpoczną spotkanie o 18:00, […]
17.08.2022
Suche Info
17.08.2022

Paco Alcacer zagra w Zjednoczonych Emiratach Arabskich

Paco Alcacer opuszcza Europę. Odchodzi do Sharjah FC. W ostatnich miesiącach Hiszpan zaliczył spektakularny zjazd i stał się zbędnym ogniwem w układance Unaia Emery’ego. Na domiar złego jego pensja nie należała do niskich, więc Villarreal postanowił pozbyć się 29-latka. Mówiło się o potencjalnym transferze do Valencii lub Celty Vigo, natomiast na doniesieniach się skończyło. Ostatecznie Paco Alcacer trafił na roczne wypożyczenie do klubu ze Zjednoczonych Emiratów Arabskich. W tej drużynie występuje […]
17.08.2022
Suche Info
17.08.2022

Atletico nie chce sprzedać Joao Felixa do Manchesteru United

Marca informowała, że Czerwone Diabły przymierzają się do pozyskania Joao Felixa. Okazuje się, że Atletico nie jest zainteresowane sprzedażą Portugalczyka. Według Fabrizio Romano angielski klub złożył ofertę kupna Joao Felixa, ale Los Colchoneros ją odrzucili i nie zamierzają tego lata pozbywać się swojej największej gwiazdy. Diego Simeone nie chce stracić 23-latka, widzi w nim lidera Atletico, a jego zdanie podzielają najważniejsze osoby w klubie. Piłkarz ten zaliczył […]
17.08.2022
Inne sporty
17.08.2022

ME w Monachium. Dwa medale na 400 metrów! Srebrna Ewa Różańska!

Co za dzień Polaków w Monachium! A właściwie to Polek, gdyż dzięki fenomenalnej postawie naszych rodaczek zdobyliśmy dziś aż trzy medale. W biegu na 400 metrów znakomicie spisały się Aniołki Matusińskiego. Natalia Kaczmarek i Anna Kiełbasińska zajęły odpowiednio drugie i trzecie miejsce, ulegając jedynie znakomitej Femke Bol. Ale to nie koniec dobrych wieści. Kolejny raz okazało się, że Polska młotem stoi. W finale tej konkurencji kobiet nie zobaczyliśmy ani Anity Włodarczyk ani Malwiny […]
17.08.2022
Inne sporty
17.08.2022

Lisu. Dziewczyna z Warmii, która została mistrzynią Europy w maratonie

To nie jest tylko opowieść o tym, jak skromna dziewczyna z Warmii przeszła do historii polskich biegów długodystansowych. Jej losy są lustrzanym odbiciem tego, z czym w trakcie kariery musi zmagać się wielu biegaczy długodystansowych, chcących uprawiać ten sport w Polsce na profesjonalnym poziomie. To starty w zawodach, w których do wygrania było 200 złotych. Nieustanne uzależnienie dalszego kontynuowania kariery od tego, czy otrzyma się stypendium. Wreszcie, próba pogodzenia startów i treningów z pracą. Ale to też […]
17.08.2022
Lekkoatletyka
15.08.2022

Złoto! Aleksandra Lisowska mistrzynią Europy w maratonie

Pierwszy w historii Polski medal maratonu na mistrzostwach Europy. I to od razu złoty! Aleksandra Lisowska, choć uznawano ją za zdolną do sprawienia niespodzianki, zaskoczyła ekspertów, zostawiając w tyle wszystkie rywalki. A kilka minut po tym, jak dobiegła do mety, okazało się, że od razu ma i drugi medal – w rywalizacji drużynowej Polki (z Angeliką Mach i Moniką Jackiewicz) zajęły trzecie miejsce. Co za początek mistrzostw!  Niespodzianki są najlepsze Nie da się nie uśmiechnąć, gdy zdobywamy medal, którego się nie spodziewaliśmy. […]
15.08.2022
Lekkoatletyka
14.08.2022

Młociarze, Aniołki i nie tylko. Ile medali mistrzostw Europy zdobędą Polacy?

Po mistrzostwach świata, które niecały miesiąc temu odbyły się w Eugene, w lekkoatletycznym świecie jeszcze nie opadł kurz, a już jutro wystartuje kolejna wielka impreza – mistrzostwa Europy w Monachium. Chociaż ze światowego czempionatu Polacy przywieźli tylko cztery medale, to nasza reprezentacja wciąż jest jedną z najmocniejszych na Starym Kontynencie. I w stolicy Bawarii Biało-Czerwoni będą mieli sporo okazji by to udowodnić, zdobywając kolejne krążki. Jak dużo uda się ich […]
14.08.2022
Lekkoatletyka
12.08.2022

Memoriał Skolimowskiej. Pierwszy mityng Diamentowej Ligi w Polsce [WIDEO]

12.08.2022
Weszło
12.08.2022

Człowiek, którzy widzi palcami. Mueller-Wohlfahrt kończy 80 lat

Lekarz, który wzniósł medycynę sportową i fizjoterapię na nowe wody. W nieosiągalnym dla innych specjalistów tempie był w stanie podnieść wielu atletów na nogi. Przez lata był głównym lekarzem Bayernu Monachium i reprezentacji Niemiec. W skrócie: Hans-Wilhelm Mueller-Wohlfahrt. 12 sierpnia skończył 80 lat. Nie pracuje już w Bayernie Monachium, wciąż prowadzi jednak swoją klinikę, do której różne znane osoby, nie tylko ze świata sporu lgną drzwiami i oknami. Pomógł wielu z nich z Franzem […]
12.08.2022
Liczba komentarzy: 4
Subscribe
Powiadom o
guest
4 komentarzy
Oldest
Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments
Wojtek Hadaj-Kowalczyk
Wojtek Hadaj-Kowalczyk(@wojtek-hadaj-kowalczyk)
3 miesięcy temu

 W rankingu specjalistycznej strony „247sports” oceniano go jako 23. zawodnika na pozycji „wide receiver” w roczniku 2004. Nie był zatem wielką gwiazdą, ale zdecydowanie mógł myśleć o przyszłości w NFL.
———-

No nie. Z takimi ocenami nie miałby szans na gwarantowany kontrakt w NFL, a prawdopodobnie w ogóle by się nie załapał do NFL. I dobrze o tym wiedzieli (on, a raczej jego doradcy) więc postawili na lekka i mniejsze ale pewne pieniądze.

Prickle Dan
Prickle Dan
3 miesięcy temu

A daj spokój, oni chyba myślą że w drafcie każda drużyna bierze po jednym graczu na rocznik na każdą pozycję i później wszyscy z nich będą pojawiać się na fieldzie xD

Fazi
Fazi
3 miesięcy temu

Świetny artykuł, w zalewie śmieci w necie rzadko się zdarza znaleźć coś takiego z czego można się wielu ciekawych rzeczy dowiedzieć

Ks. Kapota
Ks. Kapota
3 miesięcy temu

Zajebiscie, murzyn szybko biega. Szkoda że nie jest ukraincem to idiota fan_kibolkwicza i jego alter ega miałby orgazm pernamentny.