Miłośnicy jednego z najszybszych i najostrzejszych sportów świata mają dziś swoje święto – w nocy zostanie rozegrany pierwszy finałowy mecz ligi NHL. W decydującej rozgrywce znalazły się Pittsburgh Penguins i Nashville Predators. Puchar Stanleya wzniesie ta drużyna, która jako pierwsza wygra cztery spotkania, ale umówmy się, to wie nawet niedzielny kibic hokeja. Poniżej przedstawiamy kilka informacji, które nie są już tak oczywiste dla ludzi oglądających tę dyscyplinę raz na ruski rok.

7 rzeczy, które powinieneś wiedzieć o NHL przed tegorocznym finałem

Obrona tytułu to trudna sprawa

Kibice piłki nożnej od powstania Ligi Mistrzów czekają aż któryś z zespołów obroni tytuł najlepszej drużyny Europy. Już za 5 dni przed szansą na historyczny wyczyn stanie Real Madryt. W NHL także brakuje drużyn, które przez lata zdominowałyby rozgrywki. Mistrzem z zeszłego roku jest ekipa z Pittsburgha. To pierwsza drużyna od sezonu 2008-09, która awansowała do finału rok po triumfie. Wówczas „Pingwiny” mierzyły się z Detroit Red Wings. I wygrały, tyle że to rywale rok wcześniej świętowali mistrzostwo. To właśnie „Czerwone Skrzydła” są ostatnim klubem, który obronił wywalczony przez siebie tytuł. Doszło do tego w 1998 roku.

Nashville po raz pierwszy?

Pinguins to czterokrotni zdobywcy trofeum, a Nashville Predators finalista-debiutant. Kiedy ekipa Red Wings skutecznie broniła Puchar Stanleya, „Drapieżnicy” byli klubem z zaledwie rocznym stażem, nie występującym jeszcze w NHL. W swoich pierwszych pięciu sezonach Predators nie zdołali zakwalifikować się nawet do fazy play-off.

Jeżeli teraz sięgną po mistrzowski tytuł, staną się trzecim z nowych klubów w NHL (dołączonych do amerykańsko-kanadyjskiej ligi w wyniku procesu jej poszerzenia) z Pucharem Stanleya. Przed Predators udało się to osiągnąć Tampa Bay Lighting (2004) i Anaheim Ducks (2007).

Kanadyjski regres, ale…

NHL to amerykańsko-kanadyjska liga. Kluby z tego drugiego kraju od kilku lat są natomiast jedynie tłem dla zespołów ze Stanów. Po odpadnięciu Ottawy Senators, będzie to już szósty finał NHL z rzędu, w którym Kanadyjczycy nie będą mieli swojego przedstawiciela! Ostatnim była ekipa Vancouver Canucks w 2011 roku. „Orki” przegrały wówczas 3-4 z ekipą z Bostonu.

Kanadyjczykom pozostaje rzewne wspominanie sezonu 1992-1993 (kiedy to po tytuł sięgnęły „Habsy” z Montrealu) oraz…

…finaliści Kanadyjczykami stoją.

…dopingowanie P.K. Subbana. Dawny idol kibiców z Montrealu stanowi teraz o sile obrony Predators.

Kanada będzie dzisiaj podzielona. W Pittsburghu gra bowiem Sidney Crosby. 29-latek to dwukrotny złoty medalista igrzysk olimpijskich i kolega z reprezentacji Subbana. Jeżeli faworyzowane „Pingwiny” staną na wysokości zadania, ich lider zostanie legendą klubu. Dorzucając do klubowej gabloty trzeci Puchar Stanleya, Kanadyjczyk wyprzedzi w tej statystyce Jaromira Jagra i Mario Lemieux. Obaj zdobyli dla „Pingwinów” trofeum „zaledwie” dwukrotnie. To były pierwsze wielkie sukcesy zespołu z Pittsburgha (1991, 1992).

PHILADELPHIA, PA - JANUARY 08: P.K. Subban #76 of the Montreal Canadiens talks to teammates during the game against the Philadelphia Flyers at the Wells Fargo Center on January 8, 2014 in Philadelphia, Pennsylvania. (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)

10,9 mln dolarów

Dokładnie tyle inkasuje za sezon gry największa gwiazda drużyny z Pensylwanii. Oczywiście do tego należałoby doliczyć liczne kontrakty reklamowe, przynoszące mu dodatkowo nawet 5 milionów zielonych.

Crosby zaliczył spadek na liście najlepiej zarabiających hokeistów. W tym sezonie otwiera ją Anze Kopitar z Los Angeles Kings (14 mln). 29-latka minimalnie wyprzedza także wspomniany mięśniak z Predators. P.K. Subban zgarnie za rozgrywki o 100 tys. dolarów więcej niż rodak.

Wskazane zarobki to drobne w porównaniu do kwot, na jakie mogą liczyć czołowi gracze NBA (LeBron James, 31 mln) czy NFL (Aaron Rodgers, 22 mln).

Starzy, dobrzy znajomi

To będzie pierwszy finał w stuletniej historii National Hockey League, w którym walczące zespoły poprowadzą szkoleniowcy ze Stanów Zjednoczonych. Zarówno Mike Sullivan (Penguins), jak i Peter Laviolette (Predators) pochodzą ze stanu Massachusetts. Łączy ich też coś jeszcze. Obaj panowie mają już na swoim koncie triumf w Pucharze Stanleya. Oznacza to, że zwycięzca zostanie pierwszym w dziejach amerykańskim szkoleniowcem z dwoma tytułami na koncie. Laviolette byłby w ten sposób czwartym trenerem, który osiągnie ten sukces z dwoma różnymi klubami.

Nie spodziewajcie się dziś wielu bójek

Bo te znikają powoli z zawodowego hokeja.

Kibice nie są tym stanem rzeczy zachwyceni. Dla wielu hokej to nie tylko finezja Mariusza Czerkawskiego, ale i brutalność Krzysztofa Oliwy. Takich jak on nazywa się „enforcerami”. Ochroniarzami gwiazd, które bywały często narażone na mało uprzejme ataki większych i silniejszych rywali.

bójka

Bójki pojawiły się w hokeju właściwie już na początku funkcjonowania dyscypliny. Gdy w 1905 roku po jednym z ciosów śmierć poniósł Kanadyjczyk Alcide Laurin, władze zdecydowały się na wprowadzenie reguł bójek, z których naczelną był zakaz uderzania kijem. Głębsza refleksja nadeszła 104 lata później, po ogłoszeniu badań wykazujących wpływ wstrząsów mózgu na późniejsze kłopoty z pamięcią i samobójstwa graczy. Hokejowi decydenci wprowadzili zakazy: jednostronnego prowokowania bójki i dołączania się do nich  osób trzecich. Wszystko pod groźbą pięciominutowej kary lub całkowitego wykluczenia z meczu.

HK

Weszło
03.02.2023

Pewne zwycięstwo Realu, Valencia bez argumentów

Real Madryt bez większych problemów pokonał u siebie Valencię 2:0, chociaż wynik mógł być zdecydowanie większy. Goście tego wieczora byli jedynie tłem dla Królewskich, którzy za wszelką cenę starają dogonić się liderującą w tabeli Barcelonę.Dzisiejsze spotkanie Realu z Valencią było raczej bez historii. Gospodarze zaprezentowali się naprawdę solidnie, chociaż pierwsza połowa była w ich wykonaniu niemrawa. Do przerwy gra obu drużyn wyglądała mniej więcej […]
03.02.2023
Suche Info
02.02.2023

Brutalny faul na gwiazdorze Realu Madryt [WIDEO]

Real Madryt pokonał dziś 2:0 Valencię w ramach 17. kolejki hiszpańskiej ekstraklasy. Najbardziej paskudnym momentem meczu był faul Gabriela Paulisty na rozpędzonym Viniciusie Juniorze.Brazylijski stoper nie tylko wyciął swojego rodaka. Usiłował go też po prostu kopnąć w przypływie frustracji.Spójrzcie: Isso é coisa de MOLEQUE, @gpaulista5!!! De MOLEQUE e MAU-CARÁTER!!! Um homem de 32 anos indo pra machucar um garoto como o @vinijr é de uma baixeza nojenta […]
02.02.2023
Piłka nożna
02.02.2023

Wrócił pragmatyczny i skuteczny Juventus. „Stara Dama” w półfinale Pucharu Włoch

Ćwierćfinałowe starcie Juventusu z Lazio w Pucharze Włoch nie było najciekawszym widowiskiem do oglądania dla neutralnego kibica. Aczkolwiek fani „Starej Damy” w końcu mają jakiś powód do zadowolenia. Ich drużyna zagrała bardzo dobrze w defensywie i awansowała do półfinału Coppa Italia.Juventus – Lazio 1:0. „Stara Dama” minimalnie lepsza od LazioPowiedzieć, że Juventus nie ma najlepszego czasu to, jak nic nie powiedzieć. Nie dość, że pod względem sportowym nie wyglądają dobrze w tym sezonie, to do tego […]
02.02.2023
Suche Info
02.02.2023

Kiwior imponuje na treningach Arsenalu

Jak informuje Chris Wheatley z portalu London World, Jakub Kiwior zaliczył udane wejście do Arsenalu. Reprezentant Polski zaimponował sztabowi szkoleniowemu „Kanonierów” podczas wstępnych badań i treningów.Arsenal zapłacił za Kiwiora całkiem sporo, bo aż 25 milionów euro. Trzeba jednak pamiętać, że rywalizacja na rynku o polskiego obrońcę była dość zacięta, zatem z góry było wiadomo, że Spezia zainkasuje za ten transfer sporą sumkę. – Arsenal przedstawił realny plan […]
02.02.2023
Suche Info
02.02.2023

Greenwood po wycofaniu zarzutów: „odczuwam ulgę”

Mason Greenwood udzielił pierwszego komentarza po tym, jak wycofano zarzuty pod jego adresem o przemoc domową i próbę gwałtu na byłej partnerce. Zawodnik Manchesteru United z góry zapowiedział, że to jego ostatnia wypowiedź w tej sprawie.– Odczuwam ulgę ze względu na to, że ta sprawa dobiegła już końca. Chciałbym podziękować mojej rodzinie, bliskim i przyjaciołom za ich wsparcie. Na tę chwilę nie będzie kolejnych komentarzy – powiedział Greenwood, cytowany przez The Sun.Do tematu odniósł się również Manchester […]
02.02.2023
Suche Info
02.02.2023

Ancelotti: „Nie potrzebowaliśmy wzmocnień w zimowym oknie”

Kibice Realu Madryt z niepokojem obserwowali postawę swojego klubu w zimowym oknie transferowym, ponieważ Los Blancos nie dokonali istotnych wzmocnień. Trener „Królewskich”, Carlo Ancelotti, uspokoił fanów – jego zdaniem wszystko idzie zgodnie z planem.Real w ostatnich tygodniach nie radził sobie najlepiej. „Królewscy” pokonali wprawdzie Atletico Madryt w Pucharze Króla, ale już w lidze potracili trochę punktów, no i polegli też w starciu z Barceloną o Superpuchar Hiszpanii. Wspomniany Carlo […]
02.02.2023
Inne sporty
02.02.2023

„Cholera, to było coś wielkiego”. Jak Amerykanie i Japończycy zorganizowali galę wrestlingu w Korei Północnej

Rok 1995. Na stadionie w Pjongjangu, stolicy Korei Północnej, organizowana jest… gala wrestlingu. Nie opowiadają za nią jednak sami Koreańczycy, a dwie federacje: japońska (NJPW) i amerykańska (WCW). W ringu pojawiło się wówczas sporo gwiazd, choć największa była na trybunach. Ze wszystkimi wrestlerami ściągnięto też bowiem… Muhammada Alego. Jak to możliwe, że taki event udało się zorganizować? Kto za tym wszystkim stał? Jak zareagowali Koreańczycy na wrestling? Dlaczego jedna […]
02.02.2023
Piłka ręczna
01.02.2023

Industria Kielce na krawędzi. Co stanie się z mistrzami Polski?

19 mistrzostw kraju. 17 razy wywalczony Puchar Polski. Wygrana Liga Mistrzów. Finał ostatniej edycji tych rozgrywek, przegrany dopiero po karnych z Barceloną. A teraz spore kłopoty finansowe i przyszłość klubu stojąca pod znakiem zapytania. Industria Kielce – wcześniej grająca też jako Vive Targi, Vive Tauron, PGE Vive, Łomża Vive oraz Łomża Industria – szuka sponsorów i apeluje do władz miasta o pomoc.  Do końca marca„Zarząd […]
01.02.2023
Inne sporty
01.02.2023

Jedyna taka rodzina w sporcie. Sebastian, Petr i reszta Kordów

Sebastiana Kordę polscy kibice mogą kojarzyć z dwóch rzeczy. Po pierwsze, z wyrzucenia z Australian Open Huberta Hurkacza. Po drugie, z bycia synem mistrza wielkoszlemowego, Petra Kordy. Amerykański tenisista miał się od kogo uczyć. Ale jego rodzina jest pełna kapitalnych sportowców. Sam Sebastian czuje się wśród nich najsłabszy. I trudno mu się dziwić.To nie byle jakie sukcesy. Sebastian w styczniu rozprawił się z zawodnikiem, który bywa maszyną na kortach twardych. Daniił […]
01.02.2023
Suche Info
31.01.2023

Jeremy Sochan wystąpi podczas Weekendu Gwiazd!

Ostatnie owocne tygodnie Jeremy’ego Sochana zostały należycie docenione. 19-latek wystąpi w meczu Rising Stars, który będzie miał miejsce 17 lutego podczas Weekendu Gwiazd. To oczywiście pierwsze takie wyróżnienie dla gracza z Polski w historii najlepszej ligi świata.W Rising Stars wezmą udział najlepsi debiutanci oraz drugoroczniacy w NBA, a także młodzi zawodnicy z G-League, czyli zaplecza amerykańskich rozgrywek. Oprócz Sochana wśród „żółtodziobów” zaproszenie do Salt Lake City […]
31.01.2023
Tenis
31.01.2023

Djoković zagra w US Open. Znowu ma szansę na Wielkiego Szlema?

2023 rok idzie jak na razie w stu procentach po myśli Novaka Djokovicia. Serb wrócił do Melbourne i wygrał Australian Open, a teraz otrzymał zielone światło na grę w US Open. 11 maja Stany Zjednoczone zniosą bowiem ograniczenia dotyczące szczepień na koronawirusa, które przeszkodziły mu w poprzednim sezonie. Czy to oznacza, że Nole ponownie powalczy o Wielkiego Szlema?Nawet niedzielni fani tenisa wiedzą, jaki los spotkał Djokovicia w 2022 roku. Tenisista uznawany […]
31.01.2023
Tenis
31.01.2023

Czeski tenis to potęga. Siostry Fruhvirtove mają talent na miarę Igi?

Czesi mają znakomite tenisowe tradycje i aż 9 zawodniczek w pierwszej setce rankingu WTA. Ale ich złote czasy mogą dopiero nadejść, w dużej mierze za sprawą dwóch sióstr. Linda Fruhvirtová liczy 17 lat i wygrała trzy mecze w tegorocznym Australian Open. A Brenda za parę miesięcy skończy 16 i jest uważana za jeszcze większy talent. Talentów w kobiecym tenisie nasi sąsiedzi mają zresztą prawdopodobnie… najwięcej na świecie.Wypadałoby zacząć od krótkiej […]
31.01.2023